Entre rides et bistouris

Une bataille contre le temps qui passe

Il y a quelques semaines, lors de la présentation de mon livre à Sao Paulo, l’une des participantes m’a demandé comment je voyais les femmes brésiliennes par rapport aux femmes européennes et s’il y avait quelque chose qui avait attiré mon attention. En fouillant dans mes impressions, un enchaînement d’images de gens qui vivent dans les rues m’est venu à l’esprit et je lui ai dit que non, qu’à mon arrivée à Sao Paulo, il y avait d’autres thèmes qui m’avaient marquée.

Cependant, il y a quelques jours, lors de la fête d’anniversaire d’une amie de Sao Paulo, cette question m’est revenue et j’ai réalisé que quelque chose m’avait frappée dès mon arrivée : la quantité de corps refaits, de visages botoxés et la place centrale qu’occupent les soins et les traitements esthétiques dans la vie d’une femme. Des plus simples comme la coiffure, la manucure, la pédicure, en passant par l’épilation au laser, les peelings chimiques ou les traitements contre la cellulite, jusqu’aux plus invasifs comme les retouches et la chirurgie plastique. Les salons de beauté et d’esthétique pullulent dans la ville comme des champignons, le botox est injecté partout et pas seulement par le médecin spécialiste. Les coiffeurs, les esthéticiennes, les dentistes, entre autres, l’intègrent à leurs services. Les achats dans les centres commerciaux peuvent également inclure des injections, car chaque centre commercial possède un ou plusieurs centres de botox, parmi d’autres services d’embellissement.

Lors de la fête d’anniversaire, une fête décontractée où pourtant la plupart des femmes étaient très soignées, avec une coiffure et un maquillage impeccables, probablement réalisés par un professionnel, j’ai discuté avec l’une d’entre elles, qui travaillait dans une clinique dermatologique spécialisée en l’esthétique. Avec elle, j’ai compris où allait la tendance. Elle m’a expliqué qu’au Brésil, la chirurgie plastique et les retouches esthétiques étaient très courantes, et que les femmes commençaient à être traitées et à subir ces interventions dès l’âge de quarante ans, voire plus tôt. En fait, en regardant les statistiques, j’ai découvert que le Brésil est le pays qui compte le plus grand nombre de chirurgies plastiques, après les États-Unis. Le botox, les implants mammaires et fessiers sont les plus populaires, de même que la liposuccion, les liftings et les procédures visant à réduire les oreilles décollées.

Lorsque je lui ai demandé si elle ne pensait pas que c’était un combat perdu d’avance contre le temps parce que, en fin de compte, le processus de vieillissement est quelque chose de chronique et d’inévitable, et s’il ne valait pas mieux l’accepter plutôt que de le combattre, elle m’a répondu que non, avec une conviction qui m’a surprise. Et elle a ajouté : « vous –en parlant des femmes européennes parmi lesquelles elle m’incluait– ne comprenez pas, vous ne faites pas beaucoup d’efforts, vous ne vous maquillez presque pas, vous préférez rester naturelles. Ici, c’est différent, nous, les femmes, nous aimons être belles, cela renforce notre auto-estime». En l’écoutant, je me suis souvenue avoir lu dans un article du New Yorker que le Brésil reconnaissait le droit à la beauté et que, par conséquent, personne ne devait avoir honte de vouloir répondre à la norme sociale de l’apparence, quelle que soit sa classe sociale. Et qu’en fait, il existe des aides pour que les personnes défavorisées y aient accès.

Il est évident qu’une bonne estime de soi est essentielle pour avancer dans la vie, mais pourquoi devrait-elle être soutenue par l’apparence, et plus encore par une apparence refaite qui tente d’effacer les signes du passage du temps, pourquoi les cheveux gris et les rides devraient-ils l’amoindrir ?  J’ai voulu revenir sur ce point, mais elle a continué et m’a dit : « Tu verras, quand tu commenceras à le faire, tu aimeras ça et puis tu continueras à le faire, parce qu’une fois que tu as commencé, tu ne peux plus t’arrêter ». Lorsque j’ai entendu cette phrase, j’ai ressenti un vertige, comme s’il s’agissait de quelque chose d’inévitable.

 

Est-ce le cas ?

Il est vrai que chacun est libre de faire ce qu’il veut, à quoi cela sert-il de juger ? Le problème, c’est que nos choix personnels peuvent avoir des implications sociales dès qu’ils deviennent une tendance. Si de plus en plus de personnes ont recours à des traitements esthétiques, cela modifie les perceptions culturelles de chacun, et les attentes quant à l’apparence que nous devrions avoir à tel ou tel âge.

Je pense que la notion même de beauté est également modifiée. Si au départ un visage botoxé peut susciter une certaine appréhension, avec le temps et à force de le voir partout, on commence à en reconnaître sa beauté et même à le désirer. Je me souviens d’ailleurs très bien que, durant les premiers mois de notre vie à Sao Paulo, chaque fois que mes filles voyaient un corps ou un visage manifestement modifié, elles commençaient à me donner des coups de coude de surprise pour que je le remarque. Cet aspect s’est ensuite inscrit dans le paysage de la ville.

La vérité est que le processus semble déjà irréversible et, contrairement à ce que disait la femme que j’ai rencontrée à la fête, cette tendance est aussi présente en Europe qu’au Brésil.

Dans une interview sur son roman Admirable, l’histoire de la dernière femme ridée sur terre, où elle met en lumière cette lutte contre les signes du vieillissement, Sophie Fontanel se prête au même débat, en parlant des femmes européennes. « Personne n’a le droit de juger la peur de vieillir, dit-elle, ni la façon dont les gens essaient d’y faire face ». Mais sur quelle base une femme ou un homme devrait-il paraître plus jeune ? Il est clair qu’il existe une énorme marchandisation du corps et, par conséquent, une énorme pression sociale pour entrer dans la norme. « Le problème, ajoute Sophie, c’est qu’il n’y a pas d’autres modèles, les personnes ridées aux cheveux blanc ne sont pas médiatisées ».

La différence entre l’Europe et le Brésil, en ce qui concerne les retouches esthétiques et la chirurgie plastique, est peut-être que les changements sont plus subtils et gardés secrets –peu de gens admettent ou disent qu’ils les ont subis. La stigmatisation qui persiste dans les pays d’Europe sur cette question n’existe pas au Brésil. En outre, cette tendance n’est pas répandue dans toutes les classes sociales, elle est davantage pratiquée par les personnalités publiques et les classes aisées. Mais il y en a, oui, il y en a.

Je me demande si cette lutte déclarée contre le temps n’est pas encore plus vertigineuse que le vieillissement lui-même ? Comment pouvons-nous être heureux dans cette lutte dont chaque jour nous montre qu’elle est inutile ? Car nous continuons à vieillir, nous avons tous les maux de notre âge, mais sans les rides. Nous pourrions continuer à nourrir nos passions et notre monde intérieur. En fin de compte, ne peut-on pas encore rêver avec un visage ridé ?

 

Claudia Mendizábal Canedo, janvier 2023